Brain Exercise |最強の脳トレ

作曲科の学生の曲をジュリアードオーケストラの皆で演奏する、Composer Readingという3時間のセッションが今朝行われました。いくらジュリアードの学生とはいえ、自分の作品をプロの指揮者とフルオーケストラで演奏してもらえる機会は少ないため、作曲科の学生にとってはまたとない貴重な機会…!

IMG_2976
右上に、”Excited” (楽しく)と注意書きが。いやいや、楽しんでる余裕ないでしょ!

なのですが、演奏する器楽科の私たちにとってこれはもう脳のエクササイズ。というのも、現代曲は見たことのない記号や超絶技巧を使うことが多く、当日譜面を見てその場で演奏するのは至難の技です。速いテンポでどんどんおたまじゃくしを追っていくのはまさにゲーム感覚で、3時間経つ頃にはもう脳が疲れ果てていました。これぞ最強の脳トレ、この調子で指先も動かしていたら音楽家は長生きするはず。。。

と思い、調べてみました。

65歳以上で楽器を演奏する人は認知症と認識機能障害発症の可能性が演奏しない人に比べ64%少ない、という結果が!(南カリフォルニア大学&スウェーデンのHARMONYという研究による論文より)これほど脳をテンポよくフル回転させなければいけない職業は、お笑い芸人か音楽家くらいじゃないかなあ。理由を知りたい方は下のTEDEdの動画「楽器を弾くとこんなに脳に良いことが!」(字幕オプションあり)をご覧になると、脳の動きがわかりやすく解説されています。ではまた明日!


This Morning was one of the unique orchestra sessions at school; Composer Reading Session with our faculty conductor Jeffrey Milarsky. Composer Reading is an opportunity for Juilliard student composers to actually hear what their symphonic compositions sound like, with the Juilliard Orchestra under the baton of a professional conductor.

Yes, it is amazing that the composers get to work on their pieces with the full orchestra – however, the pieces we usually play at readings are full of fast complicated rhythms or intense techniques, and the reading became such an intense brain training for performers. It is almost like an iPad music game where you tap keyboard as the music gets faster and faster, except we keep playing for three hours.

“There must be some health benefits of playing an instrument like this,” Sumire thought while playing a quarter-tone sharp B.

According to my research, professors from USC and HARMONY, the Study of Dementia in Swedish Twins, found out that “compared to their nonmusician cotwin, musicians playing an instrument in older adulthood had a 64% lower likelihood of developing dementia or cognitive impairment.”[1] As noted in the TEDEd video above, musicians use many areas of the brain simultaneously to process different information. The video even says “equivalent of a full-body workout.”

Does that mean I don’t need to physically exercise?! …well, I guess it’s a different problem.


1. Balbag, M. Alison, Nancy L. Pedersen, and Margaret Gatz. “Playing a Musical Instrument as a Protective Factor against Dementia and Cognitive Impairment: A Population-Based Twin Study.” International Journal of Alzheimer’s Disease 2014 (2014): 1-6. Web. 10 Apr. 2017. <https://www.hindawi.com/journals/ijad/2014/836748/#B15&gt;.

Advertisements