Happy Hour | NYの食事情・ハッピーアワー

English follows Japanese!

NYには、客が集まりづらい平日夕方の早い時間帯 (17-19時頃) に、お酒や食べ物を割引価格で提供する「ハッピーアワー」を設けているバーやレストランがたくさんあります。お金のない私たち学生は、授業のすき間時間にハッピーアワーを狙って美味しいごはんを食べに行くことも少なくありません。レストラン側にとっても、客単価も回転率も良いこの時間帯は逃すことのできないビジネスチャンスなのです。

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賑わうオイスターバーの店内

昨夜は自分のカルテットの仲間たちと、学校から徒歩圏内のオイスターバー “The Mermaid Inn” のハッピーアワーに行ってきました。絶好の散歩日和だった天気のせいもあり、アッパーウエストサイドは外のテラスでご飯を楽しむ人が大勢いて、街の雰囲気が最高でした。

私たちが行ったオイスターバーは、ワインやビールなどのドリンクがほぼ半額で、生牡蠣がひとつ1ドルと学生にとっても手頃な値段でした。ニューヨークは食費が高い、とよく文句を言う私ですが、ハッピーアワーとなるとつい気が緩んでたくさん頼んでしまうので、マーケティングの罠にまんまと引っかかっているなあと思いながらも、周りに良い雰囲気のお店を見つけると、来週来てみようとわくわくしてしまうのでした。

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NYの夜景に浮かぶシュークリーム

お店から学校への帰り道、日本のシュークリームやさん、ビアードパパを見つけました。日本で食べるのと同じスイーツの味にほっとすると同時に、味に感動するアメリカ人の友達を見て、相変わらず日本食(&デザート)は人気だなあと実感する瞬間でした。

いきなり!ステーキの2月のマンハッタン出店のニュースや、昨年10月の一蘭ラーメンのブルックリン店のオープン、またすでに米国に17店舗ある牛角、NYに3店舗ある大戸屋など、日本で見るフードチェーンの進出があとを絶ちませんが、NY出店時に少し高級志向にシフトするこれらのチェーン店は海外の人の文化や口に合うように細かい工夫がされており、日本のイメージとだいぶ違うのが特徴です。

とはいえ個人的には、無理してNYで日本食を食べようとラーメンに1700円払うよりも、ハッピーアワーで$1の生牡蠣をたくさん食べたほうが幸せなのでした。ではまた明日!


My string quartet had an exciting excursion to an oyster bar in Upper West Side last night. Because of the best weather in six months or so, the area was full of people enjoying drinks and food outside the restaurants and bars.

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Oysters, clams, and calamari feat. our violist’s hand

The oyster bar was called The Mermaid Inn (87th / Amsterdam) where each of us had at least a dozen of $1 oysters + clams and calamari – and half-priced drinks. Coming from Japan, where the concept of happy hour is not well-known, I personally think happy hour is the best thing if you live in NYC, given the price of regular food – and that is why I explained the concept for Japanese readers above (so that someone can start happy hour business in Japan for me!).

I know that I’m probably trapped in the marketing strategy of happy hour (because I order more oysters and drinks than usual during happy hour, but that’s the point right?), but it is always wonderful to share the joy of food with friends with cheaper price.

On the way back to school, we found a Japanese dessert place called Beard Papa (between 76th and 77th / Broadway). Their cream puffs tasted exactly like the ones I have had in Japan, and reminded me of home. I highly recommend that you try there once. Happy cream puffing!

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